Definición de darwin, charles  

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    fue un científico británico que sentó las bases de la teoría moderna de la evolución con su concepto del desarrollo de todas las formas de vida a través del proceso de la selección natural. Su trabajo tuvo una influencia decisiva sobre las ciencias de la vida, de la Tierra y sobre el pensamiento moderno en general. Nació el 12 de febrero de 1809 en Shrewshury, Shropshire, Inglaterra. Fue el quinto hijo de una rica y sofisticada familia inglesa. A los ocho años murió su madre, por lo que su padre, Robert, quedó al cuidado de sus seis hijos. Su padre era un médico de pueblo, entusiasmado con el estudio de las ciencias, afición que sin duda recogió el joven Charles. Después de graduarse de la escuela en Shrewsbury en 1825, fue a la Universidad de Edimburgo a estudiar Medicina. Al conocer las teorías evolucionistas de Lamarck, volcó sus estudios hacia la zoología. De esta forma, abandonó la Univesidad de Edimburgo e inició en Cambridge los estudios en Teología hacia 1828, para obtener luego el único título de su vida: Bachiller en Artes. En Cambridge conoció a dos figuras: el geólogo Adam Sedgwick y el naturista John Stevens Henslow. Henslow le ayudó a ganar más confianza en sí mismo, además de enseñarle a Darwin -quien para ese entonces era su alumno- a ser un observador meticuloso y cuidadoso de los fenómenos naturales, a la vez que también fomentó su inclinación por coleccionar especímenes. Esta influencia ha sido decisiva en el pensamiento de Darwin, a quien transmitió sus vastos conocimientos en entomología, botánica, química, mineralogía y geología. También lo animó a enrolarse en la fragata Beagle, para viajar por el hemisferio Sur, con una misión mitad científica mitad comercial. La expedición se prolongó durante cinco años. Le dio la oportunidad de observar las diversas formaciones geológicas en diferentes continentes e islas a lo largo del camino, así como una amplia variedad de fósiles y organismos vivos. Durante la travesía recorrió los Mares del Sur y arribó a territorios tan alejados como Tahití, Nueva Zelanda, Tasmania, Australia, las Azores, la isla de la ascensión y Cabo Verde. Darwin anotaba sus observaciones en su diario, donde dejaba constancia de su hallazgo de fósiles extraños y especies desconocidas. Darwin se sorprendió al observar en Sudamérica enormes lagartos que, según los geólogos, estaban ya extinguidos. Notó que de una isla a otra, aunque estas fueran similares en geología y clima, la fauna era distinta. A partir de todas estas investigaciones, entonces, comenzó a sospechar que la supervivencia era privilegio de los más aptos. Al regresar a Inglaterra en 1836, Darwin empezó a recopilar sus ideas sobre la habilidad para cambiar de las diferentes especies en su obra “Cuadernos de la Transmutación de las Especies.” Durante las dos décadas siguientes trabajó en su teoría y otros proyectos de historia natural, dado que poseía una gran riqueza que le permitía La teoría de Darwin se hizo pública por primera vez en 1858 en un documento presentado al mismo tiempo que Alfred Russel Wallace, un naturalista quien había llegado independientemente a la teoría de la selección natural. La teoría completa de Darwin se publicó en 1859 bajo el título “El Origen de las Especies” y se agotó el primer día de la publicación -de hecho, sucedió lo mismo con las seis ediciones posteriores-. Esta obra llegó a conocerse como “El libro que sacudió al mundo“. La teoría de la evolución por selección natural de Darwin trata esencialmente que las crías nacidas de cualquier especie compiten intensamente por la supervivencia. Las que sobreviven, que darán origen a la próxima generación, tienden a incorporar variaciones naturales favorables; el proceso de selección natural y estas variaciones se pasan por herencia. Por lo tanto, cada generación mejorará su adaptabilidad con respecto a las generaciones precedentes, y este proceso gradual y continuo es la causa de la evolución de las especies. La selección natural es sólo una parte del vasto esquema conceptual de Darwin; también presentó el concepto de que todos los organismos relacionados son descendientes de ancestros comunes. Además, proporcionó apoyo adicional para la hipótesis de que la tierra misma no está estática, sino que evoluciona. La reacción al “Origen…” fue inmediata. Algunos criticaron el concepto de variación de Darwin y argumentaron que él no pudo probar sus hipótesis. Las críticas, tanto de la comunidad científica como de la iglesia, perduraron por mucho tiempo y las respuestas no llegarían hasta el nacimiento de la genética moderna en los inicios de siglo XX. El pensamiento de que los seres vivientes habían evolucionado por procesos naturales negaron la creación especial de la raza humana y parecía poner a la humanidad en el mismo plano que a los animales; ambas ideas fueron serias amenazas a la opinión teológica ortodoxa. A partir de Darwin, entonces, se dedicó a escribir artículos e impartir conferencias, situándose en el centro de una agria polémica contra los representantes de la religión y de la ciencia. Su teoría se completó en 1871 con la publicación de su segunda gran obra, “El origen del hombre y la selección con relación al sexo.” Los cimientos de toda una explicación del mundo y del hombre basada en la religión cristiana comenzaron a tambalearse. Entre la comunidad científica, algunos admiraron a Darwin hasta calificarlo de genio, pero muchos otros lo acusaron de loco. Al retornar a Inglaterra el 29 de enero de 1839, se casó con su prima Emma Wedgwood. Tuvieron diez hijos de los que sobrevivieron sólo siete. Darwin redujo considerablemente sus apariciones en público, interesado en poner por escrito su pensamiento, tarea que publicaría su hijo Francis en 1892 con el título de “Memorias del desarrollo de mi pensamiento y mi carácter.” El gran aporte de Darwin fue el descubrimiento de que las especies no son inmutables, en coincidencia con lo expuesto por un contemporáneo suyo, Alfred Russell Wallace. Falleció el 19 de abril de 1882 a causa de un ataque cardíaco. Se le rindió el honor de ser enterrado en la abadía de Westminster.

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